Mâche

Plante très anciennement cultivée(dès la préhistoire). Elle a été longtemps récoltée sauvage dans les prés. 80 espèces connues.
Le nom de certaines d'entre elles : Blanquette, Boursette, Clairette, Laitue des brebis, Salade des chanoines.

Famille : Valérianacées
Semis

De fin juillet à octobre
Caractéristiques du sol : Ordinaire, légèrement argileux. Acidité Neutre. La mâche aime les terres plombées, bien fermes, anciennement fumées, sans mauvaise herbe. Griffer en surface, niveler et plomber avant de semer ; éviter les poches d'air.
Profondeur des rangs : 1 à 2 cm
Distance entre des rangs : environ 20 cm
Couvrir les graines de terreau, plomber le sol et arroser de pluie fine.
Entretenir la terre fraîche en permanence pendant une dizaine de jours
La mâche souffre de trop fortes chaleurs ; Si les températures montent pailler le sol, arroser régulièrement même après la levée. Ombrer les jeunes plants. Durant l' hiver, la mâche pousse durant les périodes de temps doux.
La germination d'un semis de mâche peut être stimulée en ayant recours à un purin d'ortie ; Faire tremper les graines durant six heures dans un purin dilué à 10%.
Comme n'importe quelle salade, la mâche se repique dès que le plant a quatre feuilles ; une fois repiquée, elle craint le gel.
Récolte

De septembre - octobre jusqu'au printemps selon les semis. Suivant les températures, trois à cinq mois sont nécessaires avant la première récolte. Cueillir des feuilles simples ou le cœur des plantes avant qu'elles ne fleurissent.
Variétés rustiques

- La coquille de Louviers
Trapue, résistante au froid, délicieuse avec l'huile de noisette ; Elle produit une petite rosace de feuille vert foncé.A texture très fine. Elle peut être semée en septembre, sinon même en Octobre -sous tunnel- avec des récoltes tout au long l'hiver

- La mâche verte de Cambrai
Variété rustique à feuilles planes vert foncé .

- La coquille d'Etampes
Très grande résistance au froid ; rosette compacte avec des feuilles bien charnues ; résistante aux maladies. Bon rendement
Variété gélive

- (Pour mémoire) La mâche à grosse graine
Variété tendre à longue et large feuille vert pâle. A semer dès le début août pour être récoltées en automne. A consommer avant l'apparition des fortes gelées.
Usage

La mâche se consomme crue en salade.
Elle est extrêmement riche en vitamine et en béta-carotènes.
Parasites

- Mildiou
Tâches brunes et saillantes. Sol humide.
Traitement :bouillie bordelaise

- Oïdium
Poudre blanche.
Traitement : fongicides soufrés

Jean Marie Dollet