Echalote

Culture

On plante les caïeux en les enfonçant avec les doigts à 2 cm environ de profondeur. Les rayons doivent être distants de 25 à 30 cm, et les caïeux espacés de 12 à 15 cm sur la ligne. Veiller à bien ameublir la terre.
La plantation s’effectue du mois d’octobre jusqu’au mois de janvier pour l’échalote ordinaire (grise).
Pour les autres variétés, planter en février-mars, sauf l’échalote de Tunisie que l’on plante en avril, quand la température est plus clémente.

Les bons mariages

L’échalote entretient de bonnes relations avec la betterave potagère, la carotte, le fraisier, la laitue et la tomate.
Par contre, elle ne supporte pas du tout les légumineuses (la fève, le haricot

Rotation des cultures

Peu épuisante, l’échalote entre dans la catégorie des plantes à bulbes et à fruits.
Il est cependant préférable d’attendre au minimum 3 ans avant de cultiver une plante de la même famille au même endroit.

Fertilisation

Fertilisation normale à la fin de l’automne ou au début du printemps. Au démarrage, en mars, n’apporter que très peu d’azote, environ 1 kg/are.
L’échalote craignant la fumure non décomposée, lui procurer un compost correct et des engrais naturels.

Entretien

Procéder à des binages et des sarclages.
Arroser si nécessaire avant la formation des gousses.

Récolte et conservation

La récolte se fait généralement quand les feuilles jaunissent, puis sèchent, c’est-à-dire, la plupart du temps, du mois de juillet jusqu’au début août. On arrache les touffes, et on laisse les caïeux ressuyer 1 ou 2 jours sur le sol (les rentrer en cas de pluie et, dès que le temps le permet, les étaler de nouveau sur le sol pour qu’ils sèchent bien). Les stocker dans un local sain, frais et sec, en clayette, en botte ou étalés sur le parquet, dans un grenier. Ils se conservent jusqu’au mois de juin.
L’échalote de « Tunisie » tient environ 2 ans dans un local frais, l’échalote grise ne se conserve pas au delà de la fin de l’année.

Les variétés

« Cuisse de poulet »,
de « Jersey »,
de « Huy », grise ou ordinaire,
de « Tunisie » (à très gros caïeux , de très longue conservation, son goût se rapproche de celui de l’oignon),
« Griselle ».
Il existe une variété d’échalote perpétuelle que l’on plante en juillet-août.
Certaines variétés sont cultivées par des jardiniers amateurs collectionneurs.

 

Robert Le Callonnec.